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¿Por qué el uso de la mascarilla empeora el ojo seco?

Los oftalmólogos estamos observando una mayor incidencia de ojo seco y molestias oculares desde que usamos las mascarillas por la pandemia que nos afecta.

Los oftalmólogos estamos observando una mayor incidencia de ojo seco y molestias oculares desde que usamos las mascarillas por la pandemia que nos afecta.

¿Cuál es el motivo?

Cuando llevamos puesta la mascarilla, el flujo de aire que expulsamos al respirar sube hacia arriba y produce una evaporación de la lágrima.

La película lagrimal está compuesta por 3 capas; la capa más interna que es la capa mucínica, la capa intermedia y de mayor espesor es la capa acuosa y la  capa oleosa o lipídica que es la más externa. Esta última capa es la que hace que la lágrima tarde más en evaporarse y permanezca más tiempo en el ojo y nos protege de la sensación de ojo seco. Pero con el uso de la mascarilla esta capa externa o lipídica es la que más se afecta y por eso nos causa molestias oculares.  

Es un proceso similar a cuando estamos expuestos a corrientes de aire como en días que hace mucho viento o cuando estamos cerca de calefacciones y aires acondicionados, que notamos los ojos más secos y con más molestias como enrojecimiento ocular y cansancio visual.

Una solución para evitar las molestias que nos puede causar el uso de la mascarilla es colocarla correctamente, debemos ajustar bien la mascarilla a la nariz incluso pegándola con un esparadrapo de forma que el aire en vez de ir hacia arriba y afectar a los ojos, salga por los laterales de la cara. También debemos usar lagrimas artificiales con ácido hialurónico para hidratar la superficie ocular y compensar esa evaporación de la lágrima.

Otro de los problemas que está ocasionando el uso de la mascarilla es el empañamiento de las gafas por vaho que produce dificultad en la visión o visión borrosa. Las personas mayores deben tener especial cuidado ya que puede ocasionar caídas, e incluso al conducir puede aumentar la probabilidad de un accidente de tráfico por la falta de visión.